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“雷納爾之問”與美洲“發現”及其后果之爭
2019年06月17日 09:21 來源:《世界歷史》2018年第5期 作者:王曉德 字號

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  內容提要:“雷納爾之問”是研究美洲的法國專家雷納爾1780年提出的,由里昂研究院設獎征文,此舉將歐洲學界對美洲“發現”及其后果的爭論推向高潮。這場爭論主要局限在歐洲學界,學者們從不同角度對“雷納爾之問”做出回答,“肯定”與“否定”觀點對立交鋒。這場爭論涉及研究美洲的一個根本問題,既包含著對歐洲大國殖民化美洲的評價,又暗含著如何能夠走出專制主義帶給美洲災難的夢魘。爭論高潮迭起,但并未決出勝負高下,里昂研究院也從來沒有從征文中擇出最佳論著,獎項無果而終。然而,歐洲學界對“雷納爾之問”的爭論具有不可磨滅的深遠意義,促進了歐洲學界對美洲問題研究的開展,有助于歐洲人進一步了解美洲,對專制主義和殖民主義給人類社會帶來的“災難”形成了新的認識,為他們以后逐漸走出對美洲異國風情的想象奠定了基礎。

  關 鍵 詞:雷納爾之問 美洲的發現 哥倫布 里昂研究院 殖民主義

  作者簡介:王曉德,福建師范大學社會歷史學院教授。

  基金項目:本文是國家社科基金重點項目“‘退化論’與啟蒙時期歐洲構建美洲形象及其影響研究”(項目編號:17ASS005)的階段性研究成果。

 

  1492年哥倫布遠航美洲是人類歷史上一件具有劃時代意義的事件,自此以后,世界成為一個逐漸聯系密切的整體,不同文化之間的沖突與融合促進了人類大踏步地邁向現代世界。在很大程度上講,人類社會第一波“全球化”開始于哥倫布遠航美洲以及其后的一系列環繞地球的航行,當然這個時代的遠洋航海家并未意識到他們的行為將會使整個世界的面貌發生徹底改變。1992年是哥倫布遠航美洲500周年,很多西方國家以各種形式舉行隆重慶祝活動。不過,對哥倫布遠航美洲的意義,有的學者也發出了不同的聲音,譴責歐洲殖民者給歐洲之外的世界帶來無法彌補的災難。對歐洲國家來說,美洲的“發現”多是福音,大大促進了民族國家向現代社會的轉型,但對美洲土著印第安人來說卻陷入了萬劫不復的災難,他們慘遭殺害,土地被占用,從昔日的主人淪為奴隸。難怪當歐洲國家舉行慶祝時,美洲印第安人后裔卻大為不滿,發出了“你們慶祝的是我們的苦難”以及“哥倫布給我們帶來貧困”等大聲呼吁,以示對慶祝活動的抗議。其實,對美洲“發現”的褒貶毀譽從來沒有停止過,即使最直接的受害者印第安人無可奈何地接受這一“飛來橫禍”時,西方國家內部對這一事件及其帶來之結果也是存在著截然不同的看法。

  18世紀中后期,歐洲處于弘揚“理性”與“科學”的啟蒙運動時代,啟蒙思想家提倡的“自然權利”引發了歐美學者對自然史的關注,他們的視野開始擴大到歐洲之外的自然世界,在他們眼界中尚未走出“野蠻蒙昧”的美洲成為關注的重點。到了此時,美洲早已被歐洲大國殖民化,但歐洲人依然將之視為尚未進入文明社會的未開發土地,他們對美洲的氣候地貌和風土人情還缺乏最基本的了解,把美洲的“真實”情景展現在歐洲人面前似乎成為當務之急,這既可以滿足他們對異國情調的獵奇心理,也可以在未開化的美洲襯托之下凸顯歐洲文明的無比優越。從歐洲人的角度來講,哥倫布遠航“新大陸”已過去近三百年,美洲“發現”及其帶來的一系列后果早就顯現出來。當歐洲學者對美洲進行描繪時,勢必會涉及這個問題,即在人類文明演進過程中,美洲的“發現”及其被歐洲大國殖民化究竟扮演了何種角色?對這個問題,啟蒙時代學者們的回答不盡相同,甚至是完全對立,卻比較真實地反映出他們對美洲的看法。無論對美洲“發現”持何種態度,文明與野蠻的對立無不在歐洲學者對美洲的描述中體現出來。這是一種很難擺脫的種族“優越感”,與這一時期舊世界普遍存在的“歐洲中心主義”是相一致的。

  從詞義上講,美洲之“發現”本身包含著很濃厚的“歐洲中心主義”傾向,意為處于邊緣的美洲本來不為“文明”世界所知,歐洲人將這個“新大陸”展現在世人面前,與此同時也將之納入歐洲大國構建的全球殖民體系之中,殖民者從美洲獲得的財富在歐洲社會轉型過程中發揮了非常重要的作用。毋庸置疑,哥倫布遠航美洲大大促進了人類文明的進步,其意義主要在于把海洋分割的大陸聯結起來,打開了不同文化之間交流的通道。從全球發展的宏觀而言,其重要性已得到近現代世界歷史演進的證明。很少有學者對此表示異議,但具體到“發現”本身帶來的結果,從一開始就有人提出質疑,這種質疑比較零散地見于早期一些前往美洲的傳教士和殖民者撰寫的文字中。這些人目睹了美洲幾大文明遭到的滅頂之災以及當地人被滅絕性屠殺,他們對美洲“發現”的批評從一開始便包含著反對歐洲殖民主義的強烈傾向。“雷納爾之問”引發了18世紀中后期歐洲學界關于美洲“發現”利弊禍福之爭,這場爭論與此時學者們對美洲研究的深化有很大關系,同時也反映出歐洲人對這個“新大陸”的興趣與日俱增。關于這場爭論,國外學術界有一些相關研究成果,主要局限于對學者們針鋒相對之觀點的介紹,很少從全球視野來看待這場辯論,但為研究這場爭論提供了最基本的思路和相關材料。①國內學術界關于哥倫布遠航美洲的研究成果很多,但沒有成果涉及18世紀中后期發生在歐美學術界的這場爭論。美洲“發現”究竟是災難還是福音,這場爭論并未角逐出孰是孰非,最終還是沒有找到定論的答案,不過促進了歐洲人對大洋彼岸大陸的深入了解,有助于加強或改變他們腦海中已構建的美洲負面形象。

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姓名:王曉德 工作單位:

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