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陳發虎院士團隊古人類研究最新進展 丹尼索瓦人或從夏河縣來
2019年06月17日 09:03 來源:《光明日報》(2019年06月16日 06版) 作者:劉曉倩 宋喜群 字號

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  夏河人化石 劉曉倩攝/光明圖片

  在白石崖溶洞探方內采集的石制品 劉曉倩攝/光明圖片

  夏河丹尼索瓦人(以下簡稱夏河人)研究成果推介會暨專家咨詢研討會,6月14至16日在甘肅省夏河縣召開,會上發布了中科院院士陳發虎團隊關于夏河丹尼索瓦人研究的最新進展。

  1.四萬年前青藏高原生活場景隱現

  一枚發現于夏河白石崖溶洞的古人類右下頜骨化石的研究成果5月初發表于《自然》雜志,從而引發了人們對古人類丹尼索瓦人的關注。蘭州大學副教授張東菊介紹,白石崖溶洞位于甘加盆地北側的白石崖山腳處,洞口高約5米,寬8米。洞口處有相對較平坦的通道。在洞穴入口約30~50米處,記者看到了此前進行發掘的兩個探方,共4平方米,根據地層分為十層,共采集了1400多件石制品,600多件動物骨骼。

  采集的石制品以石片、石核、工具、斷塊為主。動物骨骼保存狀況較差,以較破碎的四肢骨為主,鑒定出的動物種屬有犀牛、野牛、野馬等,與更新世晚期廣布歐亞大陸北方草原環境的“猛犸象—披毛犀動物群”高度相似。

  在采集的犀牛和鬣狗骨骼上發現敲擊和切割痕跡,經鑒定為人為活動結果。張東菊說,可以確定白石崖溶洞存在舊石器文化遺存,年代樣品正在測試,初步結果顯示遺址人類活動造成的文化堆積至少形成于距今四萬年前,應該為青藏高原最老的考古遺址。

  通過采集的石制品我們發現,夏河人使用的石質工具修整度較低,這說明其對石料開發沒有特殊需求;同時,在此地動物群組合以歐亞大陸晚更新世的代表性動物群“披毛犀一猛犸象”的主要種屬為代表,而動物骨骼上的切割痕跡進一步證明人類活動是洞穴內動物骨骼堆積的主要因素;此外,鬣狗可能有短時間占據洞穴,但也曾成為古人類的狩獵對象。這些豐富的遺存為理解青藏高原舊石器人群的生業模式和對高原環境的適應提供了重要信息。

  在白石崖溶洞附近,還發現了兩處曠野型遺址——哇爾塔遺址(全新世早中期)和尼瑪龍遺址(晚更新世)。張東菊介紹,研究團隊將對白石崖溶洞進行全面測繪,再次申請對洞穴不同部位進行小面積發掘,完成2018年發掘材料分析和各項測試。

  2.神秘基因應源自夏河人

  丹尼索瓦人定名源于西伯利亞的丹尼索瓦洞,此洞海拔僅有700米,在700米海拔的地方生活,并不需要適應高原缺氧的EPAS1基因,但丹尼索瓦洞發現的丹尼索瓦人化石卻保存了這種特殊基因,直到科學家發現夏河丹尼索瓦人后,才找到破解這一謎題的新線索。

  夏河丹尼索瓦人化石發現在海拔3200米的夏河白石崖巖洞。只有長時間生活在高海拔地區,才可能選擇出耐低氧基因。深圳華大基因研究院金鑫教授說,EPAS1是低氧誘導調節通路中的重要基因,這一基因存在青藏高原現生人群中。夏河丹尼索瓦人的發現補上了EPAS1基因的最后一塊拼圖,據推測EPAS1基因很可能最早產生于夏河人,后又傳給現在的藏族人群。

  中國科學院古脊椎動物與古人類研究所高星研究員說,丹尼索瓦人是一個神秘的存在。目前從牙齒的形態來看很難辨別其臉型,學術界也特別希望知道丹尼索瓦人長什么樣。

  夏河人下頜骨形態、齒弓特征等,與其他中更新世人群有一些相似性,但也有明顯差異。對臼齒的分析顯示,它的尺寸非常大并且有第三齒根,臼齒有第三齒根的現象主要出現在現代亞洲人群中。根據對下頜骨綜合分析,它不屬于任何一支已知古人群或現代人群。高星推測說,可能這里是更早的丹尼索瓦人發源地,而阿爾泰山地區的丹尼索瓦人可能是其后代。對夏河丹尼索瓦人的進一步研究,可能會改寫人類演化遷徙的版圖。

  “在這么小的發掘面積出土這么多化石,說明白石崖溶洞是當時人類的生活家園。”高星說,可以將其與中國已經發現的同期古人類化石進行形態對比,有助于厘清中更新世、中晚更新世古人類化石之間的演化關系。

  (本報通訊員 劉曉倩 本報記者 宋喜群)

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